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Caffè specialty: che ruolo hanno le aziende agricole di medie dimensioni?

Per molti consumatori e professionisti del settore, il caffè specialty e il commercio sono mondi  indissolubilmente legati. Costruire rapporti di lavoro forti e reciprocamente vantaggiosi tra produttori e torrefattori è da sempre visto come uno step da cui non ci si può sottrarre per stabilire una catena di fornitura veramente proficua e sostenibile.

Quindi, i due binomi caffè-commercio e specialty-guadagno hanno generato, nel tempo, delle dinamiche in cui le torrefazioni di piccole dimensioni stringono partnership a lungo termine con piccoli produttori per lavorare a stretto contatto. Allo stesso tempo, gli agricoltori necessitano di capitali e risorse per coltivare caffè specialty, quindi le aziende agricole di grandi dimensioni spesso hanno una capacità di investimento maggiore, sia per migliorare la qualità sia per aumentare i propri rendimenti.  

Dove si collocano i produttori di caffè di medie dimensioni?

Classificare le piantagioni di caffè di diverse dimensioni può essere difficile. Quando si parla di aziende agricole di piccole dimensioni, è universalmente riconosciuto che i produttori che coltivano superfici inferiori a cinque ettari possono essere definiti piccoli proprietari terrieri. Per quanto riguarda le superfici superiori ai cinque ettari, tuttavia, diventa più difficile individuare esattamente la dimensione delle aziende agricole. In definitiva, dipende dal paese di origine stesso e da quanto è grande l’azienda o l’attività agricola che si occupa di un determinato territorio. Inoltre, anche la scala di produzione è un importante fattore di definizione. Un produttore in Brasile che ha un’azienda agricola di 25 ettari è probabilmente considerato di piccola scala, ma nel contesto del Nicaragua, un’azienda agricola di quelle dimensioni è decisamente di medie dimensioni. 

Un altro indicatore utile delle dimensioni dell’azienda agricola è se un produttore esegue le proprie pratiche di lavorazione post-raccolta in loco: lavorazione, macinazione, sbucciatura etc…Dopotutto, alcuni produttori su piccola scala possono possedere o utilizzare micromulini o, in alternativa, trasportare le loro ciliegie in strutture più grandi per essere lavorate da terzi. Le aziende agricole di medie e grandi dimensioni, nel frattempo, hanno maggiori probabilità di operare o di avere accesso a strutture più grandi che trasformano e macinano maggiori volumi di caffè.

Dove si inserisce il caffè specialty, in questo contesto?

Il caffè specialty spesso è materia per i piccoli proprietari terrieri. Se analizziamo i fatti, vediamo che più dell’80% dei 12,5 milioni di famiglie di piccoli proprietari di caffè nel mondo vivono al di sotto della soglia di povertà, quindi forse è giusto che si specializzino su un determinato caffè specialty e diventino “maestri” di quella data materia. Sviluppare relazioni più resilienti e a lungo termine con questi produttori e acquistare più caffè, spesso specialty, da questi produttori, è un passo importante per migliorare il loro reddito e quindi supportarli nell’aumento della qualità e dei rendimenti.

Nel frattempo, è più facile capire dove le aziende agricole più grandi possono inserirsi nel settore del caffè speciality. Poiché è molto più probabile che questi produttori abbiano più risorse a disposizione e un migliore accesso al capitale, spesso possono investire di più nel miglioramento della qualità o addirittura provare (in determinati lotti) tecniche di lavorazione nuove e avanzate con maggiore successo. Tutte cose che i piccoli proprietari di caffè non possono permettersi.

I vantaggi di acquistare caffè da aziende agricole di medie dimensioni

Ci sono, ovviamente, dei vantaggi.  L’approvvigionamento di caffè è una fetta di mercato (ancora) libero e può avvenire da aziende agricole di qualsiasi dimensione, ma i produttori di medie e grandi dimensioni venderanno naturalmente volumi più elevati – e potenzialmente una più ampia varietà di caffè, comprese diverse varietà e metodi di lavorazione. 

Questi produttori potrebbero anche avere operazioni più snelle ed esercitare un maggiore controllo sui costi di produzione. Le aziende agricole di medie e grandi dimensioni possono, in teoria, anche implementare modifiche alle loro pratiche agricole in modo più efficiente. Il compito potrebbe essere troppo impegnativo (o addirittura impossibile) per alcuni piccoli proprietari terrieri che hanno meno accesso al capitale, soprattutto quelli che non possono rischiare un calo della qualità o dei rendimenti.

Conclusioni

Indipendentemente dalle sue dimensioni, ogni singola piantagione di caffè sperimenterà le proprie sfide e i propri vantaggi unici. Da un lato, le piccole imprese hanno un’attenzione e un amore particolare per il proprio lavoro, proprio perché è poco ed estremamente importante. Dall’altro, le aziende medio-grandi hanno un’affermata capacità nel gestire più opportunità e si dotano quindi di pratiche e modalità ottimali e tecnologiche. Per supportare al meglio l’industria del caffè speciality, i torrefattori dovrebbero cercare di approvvigionarsi di caffè da una varietà vasta di produttori ma, data l’attenzione rivolta ai piccoli proprietari terrieri e alle piantagioni di caffè più grandi, può essere facile dimenticare che anche i produttori di medie dimensioni svolgono un ruolo fondamentale nel caffè specialty.