Mercato

Cinque parole che sentiremo sempre più spesso, nell’industria del caffè

L’industria mondiale del caffè ha subito enormi cambiamenti nell’ultimo anno. Da un lato il 2023 ha visto acquisizioni e fusioni commerciali sempre più stratificate, dall’altro ha permesso al caffè specialty di svilupparsi molto più di quanto avesse fatto prima d’ora. Ci sono però altre tendenze da evidenziare.

La legislazione sulla sostenibilità preannuncia un enorme cambiamento per i coltivatori e i commercianti di caffè. I piccoli agricoltori stanno trasformando il mercato delle caffetterie di marca in qualcosa di più grande rispetto a prima, e gli aumenti sia dei costi operativi generali sia dei tassi di interesse, dopo quanto successo nel Mar Rosso, significano che i prossimi mesi saranno impegnativi, più per alcuni attori che per altri.

Guardando ai prossimi 12 mesi, però, abbiamo capito che alcune parole definiranno meglio l’intera industria del caffè nel 2024.

Vendita al dettaglio

Nel 2023 ci sono stati alcuni importanti ingressi nei supermercati da parte di torrefattori di caffè specialty. Questo è stato per noi un segnale molto chiaro: anche i mercati più tradizionali stanno riconoscendo che i loro clienti sono alla ricerca di caffè di qualità superiore. Ancora una volta, man mano che la commercializzazione del caffè specialty continua, questo dato ci stupisce. I torrefattori di caffè specialty, ormai affermati, dovranno orientarsi verso nuovi canali per raggiungere un mercato più ampio, come quello dei supermercati, perché anche le torrefazioni fino ad oggi più piccole e di nicchia si stanno ritagliando uno spazio all’interno della grande catena di distribuzione. I piccoli torrefattori iniziano offrendo una miscela più economica e accessibile – spesso con sapori più tradizionali – per soddisfare un mercato più ampio, ancora oggi meno consapevole della fascia più alta del caffè specialty.

RST

D’accordo, questa non è una vera e propria parola, più che altro è un acronimo. Nel mondo anglosassone, un RST è un “caffè” ristretto al cui interno non è contenuto solo caffè. Le bevande RST sono infatti dei caffè-non caffè, ma al sapore di caffè. Per noi italiani sembra follia, ma loro lo chiamano così. E ne vanno così matti da considerarlo la nuova frontiera del caffè. I caffè RST continuano a dominare le conversazioni nel settore del caffè, rappresentando l’apice degli acquisti di convenienza continua a crescere a un ritmo vertiginoso come segmento di mercato.

Tuttavia, con l’espansione degli RST, probabilmente assisteremo a una maggiore diversificazione nel 2024, con più gusti e formati. Queste bevande offrono intriganti opportunità anche per cocktail e sciroppi a base di caffè. La diversificazione dal caffè intero tostato o macinato al caffè pronto da bere è una progressione naturale dell’espansione delle varietà e, in qualche modo, ha convinto il pubblico.

Caffè freddo

Insieme alla RST, il caffè freddo sembra destinato a guidare il futuro del settore. Negli ultimi anni si è detto molto sul perché il caffè freddo sia diventato così popolare e su come consenta ai marchi di caffè di sfidare la stagionalità e le fluttuazioni di temperatura. Tuttavia, più recentemente, è diventato chiaro che il caffè freddo è un veicolo per altre priorità dei consumatori, come ad esempio la personalizzazione. Spinto in gran parte del mondo dai consumatori più giovani (Generazione Z/millennial), questo è qualcosa che è probabile che i marchi diano sempre più priorità poiché incorporano sciroppi più aromatizzati e latti alternativi nelle loro offerte. A tal fine, è probabile che assisteremo a innovazioni significative nel modo in cui i punti vendita offrono caffè freddo ai propri clienti, sia che si tratti di espandersi nella RST, sia di progressi tecnologici che migliorano l’offerta di caffè freddo di un bar.

Consolidamento

L’anno scorso si è assistito a una serie di acquisizioni e fusioni storiche per l’industria del caffè,  una tendenza che probabilmente continuerà nel 2024. Spinte dal desiderio di ottenere quote di mercato in un settore in rapida crescita in cui il valore del marchio è tutto, le grandi aziende continueranno probabilmente ad acquisire marchi più piccoli di caffè specialty con l’obiettivo di diversificare i propri portafogli e attingere a mercati di nicchia. Questa è una delle caratteristiche centrali della quarta ondata del caffè: la commercializzazione di massa dei caffè specialty. D’altronde, l’industria del caffè è sempre stata interessante per il consolidamento e la cessione dei marchi, non si tratta di un segno di debolezza o di preoccupazione per il settore, al contrario, un’industria sana attrae investitori e imprenditori, proprio come le grandi imprese cercano crescita, investimenti e consolidamento.

Credito

I tassi di interesse sono rimasti elevati per tutto lo scorso anno, in gran parte per contrastare le pressioni inflazionistiche e il rischio di rallentamento economico. Tra i più colpiti nel settore ci sono i commercianti di caffè, il cui modello di business spesso si basa sulla finanza. In breve: molti commercianti hanno bisogno di accedere al contante per mantenere in movimento la catena di approvvigionamento. Quando i tassi di interesse sono bassi e il denaro è “a buon mercato”, possono finanziare l’acquisto di lotti di caffè verde da rivendere con profitto.

Tuttavia, stiamo affrontando una tempesta perfetta per i tassi di interesse e molti torrefattori sono alla ricerca di caffè più economici: questo significa che molti trader hanno già ridotto i margini. Ciò ha impedito ad alcuni di vendere le scorte a un prezzo tale da coprire i propri debiti. All’inizio del 2023, è diventato chiaro che si trattava di un problema tra i piccoli commercianti di caffè, molti dei quali soffrivano di difficoltà finanziarie. In alcuni casi, questi commercianti sono stati addirittura acquisiti dal loro più grande creditore, che spesso era un commerciante di caffè più grande.

Entrando nel 2024, ci troviamo in una situazione in cui i prezzi del caffè continuano a scendere e i tassi di interesse rimangono elevati, il che rende difficile prevedere un momento di respiro per tutti tranne che per i più grandi trader di caffè.