Mercato

Il futuro del caffè dipende da un’economia circolare

Se non mettiamo in atto piccoli cambiamenti, non possiamo aspettarci di avere la stessa produzione di caffè che abbiamo adesso

Decenni di approccio “take-make-waste” hanno portato a una crisi climatica. Anche il settore del caffè rischia di diminuire la produzione a causa del riscaldamento globale, e tutti i membri della catena di fornitura devono lottare insieme per un’economia circolare. Per molti non ci sono volute 3.000 pagine del rapporto sul cambiamento climatico delle Nazioni Unite per rendersi conto che il pianeta era a un punto di rottura: una serie di siccità, inondazioni improvvise e aree deforestate quest’anno hanno dimostrato che la crisi climatica è reale e che sta accadendo proprio alle nostre porte.

Inoltre, le attuali situazioni geopolitiche non permettono un’efficace approvvigionamento di materie prime per il mondo occidentale, rendendo ancora più complicate le dinamiche di fornitura del caffè. Uno degli aspetti più preoccupanti del rapporto, redatto da più di 230 scienziati, è che l’impatto del cambiamento climatico colpirà in modo sproporzionato le economie basate sull’agricoltura.

Poiché la maggior parte del caffè viene coltivato e lavorato nei paesi come Brasile, Indonesia e Vietnam, il cambiamento climatico rappresenta una minaccia significativa per l’offerta globale di caffè. L’aumento delle temperature sta già riducendo la quantità di terreno disponibile per la produzione di caffè, mentre l’imprevedibilità delle precipitazioni sta portando a epidemie più frequenti di ruggine delle foglie di caffè .

L’economia circolare, spiegata bene

Per decenni, l’atteggiamento “make-take-waste” ha caratterizzato le società di tutto il mondo. Invece di essere riutilizzati o riciclati, la maggior parte dei prodotti viene utilizzata una sola volta prima di essere messa in discarica o finire nei nostri oceani. Questa è nota come “economia lineare”. L’alternativa è quella conosciuta come economia circolare – un sistema a “circuito chiuso” progettato per ridurre al minimo gli sprechi, favorire una maggiore produttività delle risorse e ridurre l’impatto ambientale sia della produzione che del consumo.

Sebbene il concetto risalga agli anni ’70, è in gran parte grazie agli agli sforzi più recenti che l’idea di un’economia circolare ha acquisito slancio. In poche parole, l’economia circolare è un’economia “riparatrice e rigenerativa fin dalla progettazione”. L’obiettivo è allontanarsi dal tradizionale concetto di “spreco”, che mette a dura prova l’ambiente e le risorse naturali del pianeta. Nel settore del caffè, la necessità di un’economia più circolare sta diventando quasi impossibile da ignorare. Stime recenti suggeriscono che la produzione globale di caffè genera più di 20 milioni di tonnellate di rifiuti ogni anno, dalla polpa di caffè ai fondi di caffè usati e alle tazze da asporto. Mentre una parte di questi rifiuti viene riciclata, la stragrande maggioranza finisce ancora in discarica o nei fiumi e negli oceani. Ciò non ha solo un impatto sull’ambiente, ma significa anche che le materie prime sono continuamente necessarie per creare nuovi prodotti.

Cosa possono fare i produttori di caffè?

 Tutti coloro che lavorano nell’industria del caffè hanno la responsabilità di cambiare i propri modi e diventare più sostenibili. Anche se sembra che il nostro impatto sia relativamente piccolo, è fondamentale dare l’esempio e guidare in prima linea. In effetti, lavorare per un’economia circolare significa tanto agire quanto cambiare mentalità. L’idea di un’economia lineare è diventata così radicata che può essere scoraggiante allontanarsene. Tuttavia, alcune iniziative stanno rendendo sempre più accessibile la transizione verso un’economia circolare, in particolare per chi opera dal lato della produzione.

Ad esempio, Farmers’ Hub è un esempio di iniziativa progettata per promuovere un modello circolare migliorando l’accesso alle risorse, alle infrastrutture e all’istruzione. In questa realtà, oltre a vendere il loro raccolto, i piccoli coltivatori di caffè possono utilizzare il loro “Hub” per accedere a macchinari, attrezzature per la movimentazione post-raccolta, informazioni di marketing e consulenza agronomica. Ciò non solo aumenta il reddito e i rendimenti agricoli, ma li aiuta a lavorare verso un futuro più sostenibile.

In conclusione, per realizzare un’economia circolare, dobbiamo esaminare come vengono gestite le risorse, come vengono realizzati e riutilizzati i prodotti e come i materiali vengono successivamente gestiti. Questo vale tanto per i produttori quanto per i torrefattori e i baristi. Se tutti quanti facessimo la nostra parte, visto che siamo piccoli ingranaggi di una grande filiera, il cambiamento sarebbe così radicale e proficuo da non poter essere ignorato a lungo.