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Agricoltura rigenerativa, sostenibilità e profitto sono tre lati della stessa medaglia

L’agricoltura rigenerativa sta guadagnando terreno nel settore del caffè: esistono quasi 150 marchi certificati Regenerative Organic in tutto il mondo, comprese molte aziende di caffè ma, oltre alla sostenibilità ambientale, potrebbero esserci altri motivi per cui le aziende investono in questo settore

Più che un diktat di sostenibilità, l’agricoltura rigenerativa è un approccio agricolo trasformativo in grado di offrire sostenibilità ambientale alla produzione di caffè. Ma la quantità di investimenti e di attenzioni che riceve da parte delle grandi multinazionali e dei marchi di caffè specialty rendono quest’agricoltura una chiara risorsa per la crescita del business, il che fa sorgere diverse domande e perplessità.

Di fronte alla crisi climatica, la diligence ambientale sta diventando inevitabile per le aziende del caffè, poiché le pratiche vengono esaminate attentamente e le pratiche sostenibili diventano vitali. In questo senso, l’agricoltura rigenerativa sta guadagnando terreno poiché riconosce il valore delle pratiche rigenerative per la sostenibilità e la resilienza a lungo termine. La parola stessa offre la promessa di una natura in grado di rigenerarsi: in termini poetici, potremmo dire che si tratta di una fenice che risorge dalle ceneri dopo una catastrofe ambientale. 

I grandi player interessati alla “rigenerazione”

Nel frattempo, grandi aziende come Nespresso, Starbucks, Illy e Lavazza stanno iniziando a sostenere attivamente iniziative di agricoltura rigenerativa, segnalando uno spostamento a livello di settore verso pratiche agricole più olistiche. Queste aziende hanno recentemente iniziato a investire nell’agricoltura rigenerativa e hanno assunto impegni formali per sostenerne lo sviluppo. Il programma di certificazione della Regenerative Organic Alliance ha consolidato e formalizzato questo cambiamento. Ad oggi, ci sono quasi 150 marchi certificati ROC in tutto il mondo, tra cui aziende di caffè come Sucafina, Sustainable Harvest, e Salt Spring Coffee, tra gli altri. Anche altre organizzazioni (come Rainforest Alliance) stanno integrando il concetto di agricoltura rigenerativa nei loro programmi di certificazione e “oltre la certificazione”. 

L’agricoltura rigenerativa è un concetto onnicomprensivo  

L’agricoltura rigenerativa si concentra sul miglioramento della salute del suolo, che è stato deteriorato dall’uso di macchinari pesanti, fertilizzanti e pesticidi nell’agricoltura intensiva. Ma l’approccio agricolo sostenibile rimane difficile da definire e sembra essere un termine generico che copre una serie di pratiche agronomiche, dalle colture di copertura alla diversificazione, fino all’integrazione del ciclo biologico dei nutrienti. L’obiettivo è quello d’invertire la perdita di biodiversità, ripristinare la salute del suolo e aumentare la capacità di cattura del carbonio del terreno come strumento per contrastare il cambiamento climatico, o quantomeno anticiparlo.

Detto questo, secondo un recente studio, il consenso sugli impatti sulla produttività derivanti dall’agricoltura rigenerativa rimane poco chiaro. Nonostante ciò, gli istituti di ricerca agricola, le organizzazioni non governative e le aziende private stanno incanalando le risorse per promuovere questa agricoltura e renderla alla portata di tutti. Sono molte le aziende che stanno investendo in ricerca e sviluppo per costruire e promuovere tecnologie e pratiche di agricoltura rigenerativa adattate alle esigenze dei coltivatori di caffè.

Ciò include la ricerca sulla salute del suolo, sui sistemi agroforestali, sull’agricoltura climaticamente intelligente e sulla conservazione della biodiversità. Ma con così tante multinazionali e stakeholder del settore coinvolti in questo nuovo concetto, sembra difficile credere che questi siano gli unici motivi per giustificare un cambiamento così ampio a livello di settore e investimenti e impegni così grandi su larga scala. 

Gli affari vengono prima di tutto

L’agricoltura rigenerativa non è solo un imperativo morale: è una mossa commerciale intelligente. L’impennata della domanda da parte dei consumatori di caffè prodotto in modo sostenibile ha avuto un ruolo non trascurabile nel convincere le aziende grandi e piccole a investire nell’agricoltura rigenerativa. Le grandi aziende ora hanno scienziati e specialisti che fanno ricerca, vedono che l’agricoltura rigenerativa è il futuro per la coltivazione sostenibile del caffè e si adeguano. Infatti, i marchi che già abbracciano l’agricoltura rigenerativa stanno raccogliendo i frutti e ammirano significativi ritorni sugli investimenti. 

Uno studio condotto su 79 aziende agroalimentari quotate in borsa ha rivelato che esiste una mancanza di trasparenza riguardo alle ambizioni aziendali, alle pratiche agricole perseguite, alla portata degli impegni e al modo in cui viene misurato il successo. Ed ecco quindi i due lati della medaglia: l’agricoltura rigenerativa, se ben eseguita, ha un grande potenziale di trasformazione, sia in termini di adattamento che di mitigazione dei cambiamenti climatici, e può anche contribuire a garantire la sostenibilità dell’industria del caffè e promuovere un senso di responsabilità e comunità tra le parti interessate. Però lo svantaggio, unito alla sua ampia portata, è che contiene molte lacune e ambiguità che potrebbero essere sfruttate per le ragioni sbagliate. Il successo percepito dell’agricoltura rigenerativa su larga scala dipenderà da come verrà misurata, piuttosto che dalla sua efficacia.